Κορoνοϊός: Η Επιτροπή κινητοποιεί 123 εκατ. ευρώ για την έρευνα και την καινοτομία με σκοπό την καταπολέμηση της απειλής των παραλλαγών

Η Επιτροπή κινητοποιεί 123 εκατ. ευρώ από το πρόγραμμα «Ορίζων Ευρώπη», το νέο πρόγραμμα έρευνας και καινοτομίας της ΕΕ, για επείγουσα έρευνα σχετικά με τις παραλλαγές του κορονοϊού. Αυτή η πρώτη χρηματοδότηση έκτακτης ανάγκης στο πλαίσιο του προγράμματος «Ορίζων Ευρώπη» προστίθεται σε μια σειρά δράσεων έρευνας και καινοτομίας που χρηματοδοτούνται από την ΕΕ για την καταπολέμηση του κορονοϊού και συμβάλλει στη συνολική δράση της Επιτροπής για την πρόληψη, τον μετριασμό και την αντιμετώπιση των επιπτώσεων των παραλλαγών του κορονοϊού, σύμφωνα με το νέο ευρωπαϊκό σχέδιο ετοιμότητας στον τομέα της βιοάμυνας με την ονομασία εκκολαπτήριο HERA.

Η κ. Μαρίγια Γκαμπριέλ, Επίτροπος Καινοτομίας, Έρευνας, Πολιτισμού, Εκπαίδευσης και Νεολαίας, δήλωσε: «Εξακολουθούμε να κινητοποιούμε όλα τα μέσα που έχουμε στη διάθεσή μας για την καταπολέμηση αυτής της πανδημίας και των προκλήσεων που θέτουν οι παραλλαγές του κορονοϊού. Πρέπει να χρησιμοποιήσουμε τη συνδυασμένη δύναμή μας ώστε να είμαστε προετοιμασμένοι για το μέλλον, ξεκινώντας από την έγκαιρη ανίχνευση των παραλλαγών και φτάνοντας στην οργάνωση και τον συντονισμό των κλινικών δοκιμών για νέα εμβόλια και θεραπείες, διασφαλίζοντας παράλληλα την ορθή συλλογή και ανταλλαγή δεδομένων σε όλα τα στάδια».

Νέες προσκλήσεις για επείγουσα έρευνα σχετικά με παραλλαγές του κορονοϊού
Η Επιτροπή προκήρυξε νέες προσκλήσεις που συμπληρώνουν προηγούμενες δράσεις για την ανάπτυξη θεραπειών και εμβολίων με τη διοργάνωση και τη διεξαγωγή κλινικών δοκιμών για την προώθηση της ανάπτυξης ελπιδοφόρων θεραπευτικών μέσων και εμβολίων κατά του SARS-CoV-2/COVID-19. Θα στηρίξουν την ανάπτυξη μεγάλης κλίμακας ομάδων και δικτύων για την COVID-19 πέραν των συνόρων της Ευρώπης, δημιουργώντας διασυνδέσεις με ευρωπαϊκές πρωτοβουλίες, ενώ θα ενισχύσουν και τις υποδομές που απαιτούνται για την ανταλλαγή δεδομένων, εμπειρογνωμοσύνης, ερευνητικών πόρων και υπηρεσιών εμπειρογνωμόνων μεταξύ ερευνητών και ερευνητικών οργανισμών.

Τα χρηματοδοτούμενα έργα αναμένεται:

να δημιουργήσουν νέες ομάδες (κοόρτες) και/ή να βασιστούν σε υφιστάμενες ομάδες μεγάλης κλίμακας, πολυκεντρικές και περιφερειακές ή πολυεθνικές, ακόμη και πέραν των συνόρων της Ευρώπης, οι οποίες αναμένεται να προωθήσουν ταχέως τις γνώσεις σχετικά με τον SARS-CoV-2 και τις αναδυόμενες παραλλαγές του·
να αναπτύξουν περαιτέρω ελπιδοφόρα υποψήφια θεραπευτικά μέσα ή εμβόλια κατά του SARS-CoV-2/COVID-19, αφού θα έχει ήδη ολοκληρωθεί η προκλινική ανάπτυξη στο πλαίσιο κλινικών μελετών·
να στηρίξουν τις ερευνητικές υποδομές ώστε να επιταχυνθεί η ανταλλαγή δεδομένων και η παροχή ταχείας ερευνητικής στήριξης και εμπειρογνωμοσύνης, να αντιμετωπιστούν οι παραλλαγές του κορονοϊού και να προετοιμαστούμε για μελλοντικές επιδημίες.
Οι κοινοπραξίες που θα επιλεγούν αναμένεται να συνεργαστούν στο πλαίσιο άλλων σχετικών πρωτοβουλιών και έργων σε εθνικό, περιφερειακό και διεθνές επίπεδο, ώστε να μεγιστοποιηθούν οι συνέργειες και η συμπληρωματικότητα και να αποφευχθεί η αλληλεπικάλυψη των ερευνητικών προσπαθειών.

Οι εν λόγω επείγουσες προσκλήσεις θα συμβάλουν στην αντιμετώπιση των βραχυπρόθεσμων έως μεσοπρόθεσμων απειλών και, ταυτόχρονα, στην προετοιμασία για το μέλλον. Θα συμβάλουν στην οικοδόμηση της ευρωπαϊκής αρχής ετοιμότητας και αντίδρασης σε καταστάσεις έκτακτης ανάγκης στον τομέα της υγείας (ΗΕRA), η οποία θα δώσει τη δυνατότητα στην ΕΕ να προβλέπει και να αντιμετωπίζει καλύτερα τις μελλοντικές πανδημίες.

Οι προσκλήσεις θα ανοίξουν στις 13 Απριλίου για την υποβολή προτάσεων και η προθεσμία υποβολής λήγει στις 6 Μαΐου 2021. Οι νέες λύσεις πρέπει να είναι διαθέσιμες και προσιτές σε όλους, σύμφωνα με τις αρχές της Παγκόσμιας Αντίδρασης στον Κορονοϊό.